助听器技术

从原始集声时代发展到现在的数字时代,助听器经历了百余年的发展。助听器的发展不但体现在越来越小的外形上,更彰显在助听器不断创新的技术中。

助听器发展的初衷只专注于响度,也就是如何让弱听人士“听到”,后续的技术发展一直围绕着如何让弱听人士“听得清楚”、“听得舒服”,也就是助听器的清晰度和舒适度,而展开。

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近年来,助听器技术发展更佳多元化,当下“时髦”的助听器已经不单单只是能够帮助弱听人士听到,而是帮助他们更好地享受生活。

比如近几年非常流行的无线技术,助听器可以直接跟手机、电视等各种外界设备相连接,助听器就跟蓝牙耳机一样,让弱听人士畅听无忧,享受助听器带来的美妙音质而完全忽略了助听器的存在。

那么,助听器技术到底包含哪些呢?或者说,选配助听器时应该做哪些技术层面的考量呢?

1. 针对不同聆听环境,助听器应当具备的性能:

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1)噪声管理:助听器能够识别环境中存在的本底噪声并自动降低,使得弱听人士在有干扰声的环境中也能轻松交谈。

2)瞬间噪声处理:弱听人士在日常生活环境中可能会遭遇突发噪声,比如鞭炮声、工程爆破声等。瞬噪处理技术可以更好地应对突发噪声,提高佩戴使用过程中的舒适度。

3)风噪声处理:老式耳背式助听器中,往往无法单独区分风噪声,而进行了统一放大。现代助听器能够有效降低风噪声,使弱听人士进行户外活动时也有最佳聆听舒适度。

4)回声处理:弱听人士在空旷环境中交谈时,由于回声的存在,可出现言语清晰度不足的情况。具备回声处理功能的助听器可以帮助弱听人士有效应对上述交流环境。 

2. 言语清晰度最优化,助听器应当具备的性能: 

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1)言语增强:助听器能够自动识别并区分言语声和背景噪声。现代助听器能够提升言语信号并降低背景噪声信号。

2)方向性麦克风:方向性麦克风是在全向性麦克风基础上逐渐发展而成的一种新型麦克风模式,也是目前广泛应用于耳背式助听器中的麦克风类型。

方向性麦克风的降噪技术并不是单纯地降低噪声强度,而是通过极性和延迟设计,使麦克风选择性的识别言语、放大言语,从而提高用户在噪声环境下的言语识别率。

随着数字技术的不断完善,现今的方向性麦克风可以在多种极性之间自动切换,从而做到“智能降噪”,帮助用户适应更多的环境需求。 


3. 佩戴舒适度最大化,助听器应当具备的性能: 

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1)反馈处理技术:声反馈是助听器工作过程中持续产生的一种现象,当反馈足够大时表现为助听器持续或偶尔出现啸叫声音。反馈处理技术可以有效避免啸叫的出现,保证佩戴舒适度。 

2)自动音量控制:具有“自动音量控制”功能的助听器能够迅速识别所处声学环境,并根据弱听人士的听力曲线进行实时调节。

3)自主记忆:助听器能够记录并学习所处环境的相关设置。当再进入同一声学环境时,能够自动读取并使用之前的设置。

4. 应对不同听力需求,助听器应当具备的性能: 

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1)移频技术:不同弱听人士的听力情况不同,其中有部分听力曲线显示为高频陡降型。这类弱听人士聆听高频声困难,常规的助听器无法给予足够的高频补偿。带有移频技术的助听器可以充分利用弱听人士较好的残余听力,改善言语清晰度不高的困境。

2)耳鸣掩蔽技术:部分弱听人士在听力损失的同时伴有耳鸣,而耳鸣目前没有治愈的方法。近年来,具有耳鸣掩蔽功能的助听器逐渐进入市场,为改善这类弱听人士的聆听状况提供了新的选择。

3)无线技术:日常生活中,弱听人士不只是进行面对面交谈,可能还需要通过助听器接打电话、参加会议、享受音乐等。普通助听器也能够满足上述需求,但是在音质和清晰度上总是不尽人意。

无线技术在助听器中的应用,很好地改善了这一局面。助听器可以通过外接的辅助设备,与电话、电视、手机等各种音频设备连接。部分高端助听器,甚至不需要任何辅助设备就可以与各种音频设备直接连接,还可以通过手机进行助听器音量、程序等的调节。